Waarom ik graag corrigeer


wordt jij ...Teksten (laten) corrigeren is echt iets voor nerds. Ik denk echt dat veel mensen het zo zien. Als ze als weten dat je teksten kunt laten corrigeren door mensen die daar verstand van hebben. Zelf ben ik geen echte correctie-nerd, maar ik ben wel trots dat ik die rol kan aannemen.

Een foutloze tekst is als een auto zonder krasjes en met voldoende motorolie. Hij rijdt er net iets beter door, en het is gewoon lekkerder. Zo is het ook met een tekst. Met foutjes erin glanst hij minder en je weet niet hoe anderen erop reageren. Misschien vinden ze jou of je bedrijf slordig of je straalt geen gezag uit. Misschien haken ze af en ben je de aandacht kwijt. Of erger: er ontstaat een discussie over taalblunders in plaats van inhoud.

Lekker krassen
Ik vind corrigeren leuk. Ik ga grondig door de tekst heen en lees alles kritisch. Een fout ontdekken en corrigeren geeft voldoening: ik gebruik mijn deskundigheid om de tekst taalkundig fijn te slijpen. Ik mag lekker ‘krassen’ en verbeteren in (meestal) andermans tekst. Altijd jammer als de tekst al perfect was.

Als corrector let je niet alleen op de beruchte d/t-problemen en typefouten, maar ook op zinsconstructie, stijl en tot op zekere hoogte op tekststructuur. Afhankelijk van de opdracht moet je natuurlijk van een aantal dingen afblijven. Inhoud hoort zelden bij tekstcorrectie, hoewel je er als corrector soms best nuttige opmerkingen over kunt maken.

Niet alles is trouwens goed of fout. Ondanks de voorgeschreven spelling zijn we op taalgebied heel vrij in Nederland. Vaak genoeg zoek ik iets op in de officiële Woordenlijst en dan blijkt er geen vaststaand antwoord of er zijn meerdere opties. Ik, of de opdrachtgever, moet dan zelf een keuze maken. Daarbij zie ik consequent en professioneel als de belangrijkste graadmeters.

Betrapt
Een enkele keer betrap ik – als corrector – de auteur erop dat zijn conclusie, bewering of de kern van zijn verhaal uit de lucht komt vallen en niet aansluit bij zijn betoog. Of iets anders wat inhoudelijk mis gaat. Natuurlijk is het niet mijn opdracht om daarop te letten. Maar het is wel zo aardig van mij om het tegen hem te zeggen. Geheel vrijblijvend advies waar je je winst mee kunt doen.

Waarom vind ik corrigeren leuk? 
Ik word er niet direct rijk van, maar het houdt me scherp. Ik blijf bij op het gebied van correct Nederlands en kan – tot nu toe thuis met een schrijfblokje – goed meekomen met het nationale Groot Dictee. En dan heb je het nog alleen over spelling. Het helpt me bovendien om helder te blijven denken op het gebied van stijl, structuur en focus.

En nu maar hopen dat ik in dit artikel geen foutjes heb laten zitten …

Fouten verbeteren? Neem contact met mij op!

“Schrijven is schrappen!”

Ik weet niet of je deze kreet vaak op tegeltjes ziet, maar veel mensen die beroepsmatig schrijven kunnen zo’n tegeltje goed gebruiken. Schrappen is niet de sterkste kant van veel ambtenaren, juristen, auteurs van handboeken en marketeers die veel willen vertellen.schrijfen is schrappen

Maar wat moet je dan schrappen en waarom?

Let op: dit artikel gaat niet over ‘hoe korter hoe beter’ (het is zelf bijna 450 woorden, best lang), maar helpt je alles te schrappen wat overbodig is.

Stel, je hebt een best leuke tekst geschreven maar jij (of beter: je meelezer) vindt het nog een beetje te …, uhh … weinig aansprekend; het léést niet lekker. Probeer dan eens het volgende:

Wollige uitdrukkingen schrappen

Schrap om te beginnen allerlei woorden in deze (lange) lijst die ik laatst via Twitter tegenkwam bij Onze Taal. behoudens, bewerkstelligen, voornemens zijn: ouderwetse en vooral wollige uitdrukkingen die werken als vitrages. Mistflarden waardoor je niet helder kunt zien wat er staat. Nadeel: de lijst is vreselijk lang; je hebt geen tijd om die – steeds – door te nemen. Tip: loop ’m een keer door en kijk welke woorden je bekend voorkomen. En lees dan je tekst nog eens. Tip 2: ik ben het óók niet altijd met de lijst eens. Er staan prima woorden tussen. Wees dus eigenwijs.

Zal, toch, ook, best, kunnen, worden?

Gedaan? Let dan op woorden zoals toch, best, ook. Soms hebben die een nuttige functie, maar probeer ze voor de grap eens allemaal te schrappen. Je zult zien: dat leest alweer een stuk prettiger.
Ga daarna op zoek naar overtollige werkwoorden en passieve constructies. Kunnen, hebben, zullen, worden: zie je (vervoegingen van) deze woorden vaak in je tekst? Knip er zo veel mogelijk uit en je verhaal wordt actiever en korter.

BI: Best Imponerend

Maak je graag indruk met interessante termen en afkortingen? Implementeren, extensiveren, elevatorpitch, CTR, KPI: jij weet precies wat het inhoudt (hoop ik), maar kunnen je lezers je ook volgen? Gebruik jargon alleen onder vakgenoten en vertel anderen gewoon wat je wilt zeggen. Wees concreet en schrijf zo dat je buurman- of vrouw het ook begrijpt. Tenzij het je doel is om te imponeren.

Vertel het gewoon!

einstein quoteNog een laatste tip – iets waar je gemakkelijk overheen stapt: wéét je wat je precies wilt vertellen? Weet je er genoeg vanaf, begrijp je zelf hoe het zit? Anders ga je er omheen draaien, en dat wordt pas wollig! Of zoals Albert Einstein zei: ‘If you can’t explain it symply, you don’t understand it well enough.’

Helder verhaal?

Ziezo. Tijd om het resultaat te bewonderen. Is-ie verrassend helder? Of lijkt het op een jip-en-jannekeverhaal zonder plot? In het laatste geval is schrijven misschien niet echt jouw ding.
Neem contact met mij op; ik repareer je tekst en maak er een vlot en sterk verhaal van. Snel, als het moet.